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自由恋爱的大熊猫,能生出更多宝宝
送交者: hgao[★★★★★天山隐士★★★★★] 于 2018-05-06 21:17 已读 489 次  

一项刊登在 Nature Communications(《自然 - 通讯》)上的研究指出:比起相互不来电的大熊猫,彼此相爱的熊猫可以生育更多的幼崽。即便只是一厢情愿,也比夫妻彼此都没有感情产仔概率更大。

生活在史密森尼国家动物园的梅香和幼崽泰山。图片:Shealah Craighead /    White House

被包办婚姻的大熊猫

梅香和天天是华盛顿特区史密森尼国家动物园的一对熊猫。它们的三只幼崽全部是通过人工授精怀上的,因为这对父母没法通过传统方法搞定这件事情。

梅香和天天育有三崽,但它们的宝宝都不是通过嘿嘿嘿生下的。图片:thetimes.co.uk

对于总数只有 2000 只左右的大熊猫来说,这样不尽人意的包办婚姻再常见不过了。大约有 300 只熊猫生活在人工机构中,其中部分机构的目标是将繁育出的熊猫野化放归。

论文作者、圣地亚哥动物园的博士后研究员梅根•马丁 - 温特(Meghan Martin-Wintle)曾在成都大熊猫基地研究圈养熊猫。基地为熊猫配对时考虑的是确保遗传多样性,很多大熊猫因为遗传上相配而被 " 包办婚姻 ",但马丁 - 温特注意到,它们彼此就是不来电

不喜欢,就拒绝

马丁 - 温特记得,有些熊猫会向对方大吼大叫,甚至还会把对方赶跑。" 我曾见过一只雌性熊猫,雄性一进来就会缩到角落里," 马丁 - 温特说," 我曾见过毛团四处飞舞(因为打架打得太厉害)。"

人工圈养下的少年熊猫。图片:Todorov.petar.p / wiki commons

雌性熊猫会一屁股坐下,不让雄性嗅闻它们尾巴下面的区域——对熊猫来说,后者才是调情的方式。雄性熊猫什么该做的都做了,就是没有交配。

但是,当被安排相亲的熊猫恰好喜欢彼此的时候,它们会发出山羊般的咩叫声;雌性熊猫还会发出一种鸣叫,这种叫声被马丁 - 温特称为 " 到这里来 " 的呼唤。陷入热恋的雌性熊猫会向伴侣展示臀部,并为交配拱起身子。这样的柔情场面出现的次数着实不够多

研究者们拍到了大熊猫的调情画面——这一次,雌性熊猫允许了雄性熊猫嗅闻她尾巴下面的区域。图片:Meghan Martin-Wintle, San Diego Zoo / PDXWildlife

" 我意识到,我们把太多注意力都放在了遗传这一件事上,几乎完全剥夺了圈养熊猫繁殖配对的选择自由。" 马丁 - 温特说。

" 一起生个熊孩子 "

马丁 - 温特和她的同事们观察了圈养在四川碧峰峡熊猫基地的单身熊猫。在那里,熊猫的隔间彼此相接,它们可以通过带栅栏的窗户望到和闻到彼此。研究人员记录下异性邻居间谁相互关注得最多,然后将熊猫们配对,并继续观察。

如果双方此前都对彼此冷眼相待,它们便无法成功交配;但如果是一对之前就眉来眼去、终于有机会单独相处的大熊猫,它们几乎总能正中红心。此外,如果另一半是自己的心上 " 熊 ",而不只是隔壁那个无聊的家伙,雌性熊猫生育幼崽的可能性会提高一倍。

美茜和她的对象津柯(左)在四川省碧峰峡熊猫基地培养感情。这对熊猫无法自然地交配,美茜接受了人工授精。图片:  Xue Yubin, XINHUA PRESS / CORBIS

来自圣路易斯动物园的生殖生理学家谢丽尔•亚撒(Cheryl Asa)没有参与此项研究,但她说她为研究结果感到 " 激动 ",这样的结果能促使更多的动物园为动物提供配对选择。

在野外,动物喜欢一个潜在交配对象胜过另外一个很平常,这样的选择符合动物的利益,德克萨斯州农工大学的演化生物学家亚当•琼斯(Adam Jones )补充。因此,这项研究的结果是 " 合理的 ",他说道。

要怎样才能看对眼?

琼斯猜测,有些熊猫可能会被其它熊猫发出的隐约信号吸引,这些信号表明了遗传相容性,可能不同于人类为维持遗传多样性而选择的配对。

趴,趴,趴。图片:hannah

此外,雌性似乎会选择体型更大的雄性,马丁 - 温特说。她现在就在研究这个问题。

" 我怀疑,这个问题的答案非常复杂," 她说道," 就像人类的情况一样。"

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